L’originalité du Modernisme catalan est le résultat d’une apparente contradiction entre tradition et modernité. Ce mouvement correspond en effet à une nouvelle interprétation de l’histoire et des traditions propres à la Catalogne par une société désireuse de se montrer cosmopolite et moderne. Dans les années 1890, architectes et designers remirent à l’honneur le passé en créant des styles tout à la fois médiévaux, archaïques et cosmopolites.

Après 1900 s’y ajouta une prédilection pour les formes sinueuses et abstraites de l’Art nouveau européen. La neutralité de l’Espagne pendant la Première Guerre mondiale et le relatif bien-être économique engendré par celle-ci permirent au Modernisme de se poursuivre jusqu’aux années 1920, ce qui constitue une autre particularité du mouvement catalan par rapport à ses équivalents européens.

Le Modernisme se développa en Catalogne, dans les îles Baléares et dans la région de Valence et devint bientôt le style de référence pour la bourgeoisie des nouvelles cités industrielles et des capitales de province. Les formes modernistes abstraites marquèrent de leur empreinte non seulement les maisons, les résidences d’été et les bâtiments publics mais aussi les usines, les complexes industriels et les coopératives agricoles.

Avec la construction du quartier de l’Eixample, Barcelone connut une expansion majeure au-delà des limites de ses anciennes murailles. La prospérité économique encouragea les investissements dans le secteur de la construction et entraîna la modification des arrêtés municipaux en 1891, une transformation de la topographie urbaine et un grand nombre d’innovations en matière de décoration.

Dans la ville de Barcelone, les trois grands noms de l’architecture moderniste ont créé quelques-uns de leurs chefs-d’œuvre: ceux d’Antoni Gaudí sont marqués par une conception abstraite de l’architecture, Josep Puig i Cadafalch fit preuve d’une perception plus historique et Lluis Domenech i Montaner s’entoura de toute une équipe d’artisans et d’industriels comme la famille du comte Güell et les différents marquis de Comillas. Totalement conquis par le Modernisme, ceux-ci furent d’importants mécènes pour ces architectes et en particulier pour Gaudí et Domenech i Montaner.

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Antoni Gaudí i Cornet Architect and designer 1852-1926
Lluís Domènech i Montane architect, designer, historian and politician 1850-1923
Caterina Albert i Paradís (aka Víctor Català) architect, historian and politician 1869-1966
Eusebi Arnau i Mascart sculptor ans medal maker 1864-1933
Bonaventura Bassegoda i Amigó architect and art critic 1862-1940
Joaquim Bassegoda i Amigó architect 1854-1938
Juli Batllevell Architect 1864-1928
Miquel Blay i Fabregas sculptor 1866-1936
Lluís Bru i Salelles mosaicist and designer 1868-1952
Ramon Casas i Carbó painter 1866-1932
Josep Domènech i Estap architect 1858-1917
Lambert Escaler sculptor, decorator and playwright 1874-1957
Pere Falqués i Urpí architect and urban planner 1850-1916
Juli Maria Fossas i Martínez architect 1868-1946
Antoni Maria Gallissà i Soqué architect 1861-1903
Pau Gargallo i Catalán sculptor 1881-1934
Enric Granados musician 1867-1916
Gaspar Homar i Mezquida cabinet maker and decorator 1870-1956
Josep Maria Jujol i Gibert architect and designer 1879-1949
Alfons Juyol i Bach sculptor 1860-1917
Josep Llimona sculptor 1864-1934
Joan Maragall i Gorina writer 1860-1911
Adolf Mas i Ginestà photographer 1861-1936
Lluís Masriera i Rosés jeweller, painter and stage designer 1872-1958
Apel•les Mestres i Oños writer, illustrator and songwriter 1854-1936
Lluís Millet i Pagés musician 1867-1941
Joaquim Mir i Trinxet painter 1873-1940
Isidre Nonell i Monturiol painter 1872-1911
Joan Rubió i Bellver architect and archaeologist (1871-1952
Alexandre de Riquer i Inglada painter, poet, and poster designer 1856-1920
Antoni Rigalt i Blanc glass maker 1850-1914
Manuel Joaquim Raspall i Mayol architect 1877-1937
Ricard Opisso i Sala painter and cartoonist 1880-1966
Adolf Ruiz i Casamitjana architect 1869-1937
Pablo Ruiz Picasso painter, sculptor and ceramist 1881-1973
Santiago Rusiñol i Prats painter and writer 1861-1931
Enric Sagnier i Villavecchia architect 1858-1931
Manuel Sayrach i Carreras architect and writer 1886-1937
Ismael Smith i Marí sculptor and engraver 1886-1972
Miquel Utrillo i Morlius painter, art critic and engineer 1862-1934
Salvador Valeri i Pupurull architect 1873-1954
Lluïsa Vidal i Puig painter 1876-1918
Josep Vilaseca i Casanovas architect 1848-1910
Salvador Viñals i Sabaté architect 1847-1926
Amadeu Vives i Roig musician 1871-1932
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Ruta del Modernisme > Domènech i Montaner, Puig i Cadafalch i Antoni Gaudi
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Any Internacional Gaudi